[Versión en español a continuación…]

Good Afternoon Meridian Families, Students, and Staff.

I am reaching out today because there continues to be a lot going on and I want to provide some guidance to our current reality – or at least as I see it at 5:00 pm on Thursday afternoon.

We closed our schools Monday and asked most of our employees to stay home Monday and Tuesday so our administrators and directors, who I’ll refer to as our leadership team, could start to put things together for our response. Last Friday we shared with our teachers and staff we would have them back to work starting Wednesday. When I say back to work, I mean they are working – whether it is on professional development, planning, or actual work on-site while practicing social distance parameters.

We knew – as early as last Friday – that our mission was now different than what our district has done faithfully for over 100 years – teach our community’s children. It is what has driven us as educators to be here at this point in time – with a very new reality and priorities in this pubic health care crisis. These are our priorities, in this order:

  • Protect health and life. We must ensure our employees, children, and families are safe.
  • Provide nutritional support for our children. We worked this weekend to ensure we had a mechanism in place Monday and have continued to serve meals to our district’s children, up to 18 years old.
  • Connect with community partners to provide childcare support for healthcare professionals and first responders.
  • Provide self-directed educational activities to help families and children continue reinforcing and refreshing the learning they have already captured in the previous seven months.

As we developed systems earlier in the week and worked with our teachers and staff members to address our needs and work on solutions to meet the priorities above, we have been reminded of the passion and commitment all of us share toward our students and families. I can not express enough how amazing and fantastic our teachers and staff are here in Meridian.

Most of our teachers and staff members are working from home, except when they support our essential and critical needs around preparing and delivering meals and helping to coordinate the childcare response with our community partners. Our teachers are coordinating and collaborating to develop self-directed educational activities. These are designed to be helpful to families and reinforce content already learned. These activities will not be graded or turned back in. Our current plan is to share these resources with families Monday.

It is highly likely many of you have had teachers or specialists reach out to your families. Please know this new reality of not knowing what is coming next feels strange and awkward for all of us. We want to do the right thing, yet there is no playbook. We are encouraging outreach from our teachers and staff because more than anything, we love your children. It’s important to us to know that if things are a struggle or there are needs, we want to help however we can. If you received an inordinate amount of phone calls from multiple teachers, please know it is out of concern and compassion. We’ll work on the frequency!

We are continuing to develop systems and refine our work together (remotely!) because this is all very new. I want to encourage everyone to recognize it is Thursday, March 19, and we are in the very early days of what will be an interesting journey together. I want to thank all of our district employees – regardless of their roles, for their passion and desire to pitch in and help. I also want to thank all of our families and community partners for their grace and support. There has not been much time to reflect but one thing I do feel strongly is the connection to the Meridian community and our larger Whatcom County community. Meridian is a great place to be!

Please honor the recommendations of the Whatcom County Health Department. It really is critical all of us keep our distance – including our children. See this document: Guidelines for Gatherings of Children and Youth While Schools are Closed.

Sincerely,

James
Dr. James Everett

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Buenas tardes Meridian Familias, Estudiantes, y Personal.

Me estoy acercando hoy porque sigue habiendo muchas cosas y quiero dar una guía a nuestra realidad actual, o al menos como lo veo a las 5:00 pm del jueves por la tarde.

Cerramos nuestras escuelas el lunes y pedimos a la mayoría de nuestros empleados que se quedaran en casa el lunes y el martes para que nuestros administradores y directores, a quienes me referiré como nuestro equipo de liderazgo, pudieran comenzar a armar las cosas para nuestra respuesta. El viernes pasado compartimos con nuestros maestros y personal los tendríamos de vuelta al trabajo a partir del miércoles. Cuando digo de nuevo al trabajo, quiero decir que están trabajando, ya sea en el desarrollo profesional, la planificación o el trabajo real en el lugar mientras se practican los parámetros de distancia social.

Sabíamos, ya el viernes pasado, que nuestra misión era ahora diferente de lo que nuestro distrito ha hecho fielmente durante más de 100 años, enseñar a los niños de nuestra comunidad. Es lo que nos ha llevado como educadores a estar aquí en este momento, con una realidad y prioridades muy nuevas en esta crisis de atención de la salud púbica. Estas son nuestras prioridades, en este orden:

  • Proteger la salud y la vida. Debemos asegurarnos de que nuestros empleados, niños y familias estén a salvo.
  • Proporcionar apoyo nutricional para nuestros hijos. Trabajamos este fin de semana para asegurarnos de que teníamos un mecanismo en el lugar el lunes y hemos continuado sirviendo comidas a los niños de nuestro distrito, hasta 18 años de edad.
  • Conéctese con socios de la comunidad para proporcionar apoyo de cuidado infantil para profesionales de la salud y socorristas.
  • Proporcionar actividades educativas autodirigidas para ayudar a las familias y los niños a seguir reforzando y refrescando el aprendizaje que ya han capturado en los siete meses anteriores.

A medida que desarrollamos sistemas a principios de la semana y trabajamos con nuestros maestros y miembros del personal para abordar nuestras necesidades y trabajar en soluciones para satisfacer las prioridades anteriores, se nos ha recordado la pasión y el compromiso que todos compartimos con nuestros estudiantes y familias. No puedo expresar lo suficiente lo increíble y fantástico nuestros profesores y personal están aquí en Meridian.

La mayoría de nuestros maestros y miembros del personal están trabajando desde casa, excepto cuando apoyan nuestras necesidades esenciales y críticas en torno a la preparación y entrega de comidas y ayudando a coordinar la respuesta de cuidado infantil con nuestros socios comunitarios. Nuestros profesores están coordinando y colaborando para desarrollar actividades educativas autodirigidas. Estos están diseñados para ser útiles para las familias y reforzar el contenido ya aprendido. Estas actividades no se calificarán ni volverán a activar. Nuestro plan actual es compartir estos recursos con las familias el lunes.

Es muy probable que muchos de ustedes hayan tenido maestros o especialistas que se acerquen a sus familias. Por favor, conozca esta nueva realidad de no saber lo que viene a continuación se siente extraño e incómodo para todos nosotros. Queremos hacer lo correcto, pero no hay libro de jugadas. Estamos fomentando el alcance de nuestros maestros y personal porque más que nada, amamos a sus hijos. Es importante para nosotros saber que si las cosas son una lucha o hay necesidades, queremos ayudar como podamos. Si recibió una cantidad desmesurada de llamadas telefónicas de varios maestros, por favor sepa que es por preocupación y compasión. ¡Trabajaremos en la frecuencia!

Seguimos desarrollando sistemas y perfeccionando nuestro trabajo juntos (¡remotamente!) porque todo esto es muy nuevo. Quiero animar a todos a reconocerlo es jueves 19 de marzo, y estamos en los primeros días de lo que será un viaje interesante juntos. Quiero agradecer a todos los empleados de nuestro distrito, independientemente de sus roles, por su pasión y deseo de entrar y ayudar. También quiero agradecer a todas nuestras familias y socios comunitarios por su gracia y apoyo. No ha habido mucho tiempo para reflexionar, pero una cosa que siento fuertemente es la conexión con el Meridian complejo y nuestra comunidad más grande del condado de Whatcom. Meridian es un excelente lugar para estar!

Por favor, respete las recomendaciones del Departamento de Salud del Condado de Whatcom. Realmente es fundamental que todos mantengamos nuestra distancia, incluidos nuestros hijos. Vea este documento: Directrices para las reuniones de niños y jóvenes mientras las escuelas están cerradas.

Sinceramente,

James

Dr. James Everett