[Versión en español a continuación…]

Good Afternoon Meridian Families, Students, and Staff.

I hope you are all able to take advantage of this beautiful sunshine! This message is a combination of one I sent out Thursday and is captured on our website, but unfortunately, it was not delivered to family email addresses. We are still investigating the reason why, but have confidence this hybrid message of Thursday’s information and tonight’s content is going to reach you today. For that reason, this is a bit long – and I apologize. Please read the entire message. As you know, there continues to be a lot going on and I want to provide some guidance to our current reality as of Saturday, March 21.

Meals

We are continuing our meal distribution as we did each day last week.

Distributing Educational Activities

We are delivering educational activity packets from our teachers on Monday, March 23rd. Since Wednesday, each building worked with their teachers to provide self-directed educational activities for your students.

  • For this week the information is printed for everyone. We will be able to distribute electronically if that works for students after we conduct a survey to determine each students’ access to technology.
  • Each packet has a letter from your child’s principal. Some buildings translated those letters into Spanish and Punjabi. Families who will benefit from these translations will receive them in the appropriate language in the future, rather than all translations being sent to everyone.
  • There are no packets for students enrolled in full-time Running Start or our preschool programs. Preschool teachers will be reaching out this week.
  • Packets will be distributed between 2:00 & 4:00 pm Monday, March 23rd. Please know we will be using district vehicles, but not necessarily buses.
  • Access the March 23rd Educational Activity Distribution page.

Survey

A survey will be distributed to all families by Monday to ask about technology access so we may be more efficient in our distribution of materials and our communication. This is not for online learning. It is to help provide the content our teachers are preparing in a more efficient manner. Anyone who does not reply to the survey will be called to ensure we have the correct information for each student in our system. Please help us by responding to the survey when you receive it!

From Thursday:

We closed our schools this past Monday (again!) and asked most of our employees to stay home Monday and Tuesday so our administrators and directors, who I’ll refer to as our leadership team, could coordinate and develop our response. Last Friday we shared with our teachers and staff we would have them back to work starting Wednesday. When I say back to work, I mean they are working – whether it is on professional development, planning, or at an actual work on-site – while practicing social distance parameters. They are also connecting with students and families to check-in and keep the connections relevant and meaningful that has evolved since September. For clarity, should our state be ordered to shelter in place, our employees will still be working and reaching out – it will just be more of a challenge as they won’t be going on-site unless it is to provide critical services!

We knew – as early as last Friday – that our mission was now different than what our district has done faithfully for over 100 years – teach our community’s children. It is what has driven us as educators to be here at this point in time – with a very new reality and priorities in this pubic health care crisis. These are our priorities, in this order:

  • Protect health and life. We must ensure our employees, children, and families are safe.
  • Provide nutritional support for our children. We worked this weekend to ensure we had a mechanism in place Monday and have continued to serve meals to our district’s children, up to 18 years old.
  • Connect with community partners to provide childcare support for healthcare professionals and first responders.
  • Provide self-directed educational activities to help families and children continue reinforcing and refreshing the learning they have already captured in the previous seven months.

As we developed systems earlier in the week and worked with our teachers and staff members to address our needs and work on solutions to meet the priorities above, we have been reminded of the passion and commitment all of us share toward our students and families. I can not express enough how amazing and fantastic our teachers and staff are here in Meridian.

Most of our teachers and staff members are working from home, except when they support our essential and critical needs around preparing and delivering meals and helping to coordinate the childcare response with our community partners. Our teachers have collaborated to develop self-directed educational activities. These are designed to be helpful to families and reinforce content already learned. These activities will not be graded or turned back in.

It is highly likely many of you have had teachers or specialists reach out to your families. Please know this new reality of not knowing what is coming next feels strange and awkward for all of us. We want to do the right thing, yet there is no playbook. We are encouraging outreach from our teachers and staff because more than anything, we love your children. It’s important to us to know that if things are a struggle or there are needs, we want to help however we can. If you received an inordinate amount of phone calls from multiple teachers, please know it is out of concern and compassion. We’ll work on the frequency!

We are continuing to develop systems and refine our work together (remotely!) because this is all very new. I want to encourage everyone to recognize we are one week into this endeavor, and we are in the very early days of what will be an interesting journey together. I want to thank all of our district employees – regardless of their roles, for their passion and desire to pitch in and help. I also want to thank all of our families and community partners for their grace and support. We know we have areas to improve as we move forward. There has not been much time to reflect but one thing I do feel strongly is the connection to the Meridian community and our larger Whatcom County community. Meridian is a great place to be!

Please honor the recommendations of the Whatcom County Health Department. It really is critical all of us keep our distance – including our children. See this document: Guidelines for Gatherings of Children and Youth While Schools are Closed.

Sincerely,

James

Dr. James Everett

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Un mensaje del Superintendente James Everett:

Buenas tardes Meridian Familias, Estudiantes, y Personal.

¡Espero que todos puedan aprovechar este hermoso sol! Este mensaje es una combinación de uno que envié el jueves y se captura en nuestro sitio web, pero por desgracia, no se entregó a direcciones de correo electrónico familiares. Todavía estamos investigando la razón por la que, pero ten confianza en que este mensaje híbrido de la información del jueves y el contenido de esta noche te va a llegar hoy. Por esa razón, esto es un poco largo, y me disculpo. Por favor, lea el mensaje completo. Como saben, sigue habiendo muchas cosas y quiero dar una guía a nuestra realidad actual a partir del sábado 21 de marzo.

Comidas

Continuamos con nuestra distribución de comidas como lo hicimos todos los días de la semana pasada.

Distribución de Actividades Educativas

Entregaremos paquetes de actividades educativas de nuestros profesores el lunes 23 de marzo. Desde el miércoles, cada edificio trabajó con sus maestros para proporcionar actividades educativas autodirigidas para sus estudiantes.

  • Para esta semana la información está impresa para todos. Podremos distribuir electrónicamente si eso funciona para los estudiantes después de realizar una encuesta para determinar el acceso de cada estudiante a la tecnología.
  • Cada paquete tiene una carta del director de su hijo. Algunos edificios tradujeron esas cartas al español y al Punjabi. Las familias que se beneficiarán de estas traducciones las recibirán en el idioma apropiado en el futuro, en lugar de todas las traducciones que se enviarán a todos.
  • No hay paquetes para los estudiantes inscritos en el Inicio en Ejecución a tiempo completo o en nuestros programas preescolares. Los maestros de preescolar se comunicarán esta semana.
  • Los paquetes se distribuirán entre las 2:00 y las 4:00 pm lunes 23 de marzo. Por favor, sepa que usaremos vehículos de distrito, pero no necesariamente autobuses.
  • Acceda a la página de Distribución de Actividades Educativas del 23 de marzo.

Encuesta

Una encuesta será distribuida a todas las familias para el lunes para preguntar sobre el acceso a la tecnología para que podamos ser más eficientes en nuestra distribución de materiales y nuestra comunicación. Esto no es para el aprendizaje en línea. Es para ayudar a proporcionar el contenido que nuestros maestros están preparando de una manera más eficiente. Cualquier persona que no responda a la encuesta será llamada para asegurarse de que tenemos la información correcta para cada estudiante en nuestro sistema. ¡Por favor, ayúdenos respondiendo a la encuesta cuando la reciba!

Desde el Jueves:

Cerramos nuestras escuelas el pasado lunes (¡otra vez!) y pedimos a la mayoría de nuestros empleados que se quedaran en casa el lunes y el martes para que nuestros administradores y directores, a quienes me referiré como nuestro equipo de liderazgo, pudieran coordinar y desarrollar nuestra respuesta. El viernes pasado compartimos con nuestros maestros y personal los tendríamos de vuelta al trabajo a partir del miércoles. Cuando digo de nuevo al trabajo, quiero decir que están trabajando, ya sea en el desarrollo profesional, la planificación o en un trabajo real en el lugar, mientras practican los parámetros de distancia social. También se están conectando con estudiantes y familias para hacer el check-in y mantener las conexiones relevantes y significativas que han evolucionado desde septiembre. Para mayor claridad, si nuestro estado es ordenado a refugiarse en su lugar, nuestros empleados seguirán trabajando y extendiendo la mano – sólo será más de un desafío, ya que no van a ir en el lugar a menos que sea para proporcionar servicios críticos!

Sabíamos, ya el viernes pasado, que nuestra misión era ahora diferente de lo que nuestro distrito ha hecho fielmente durante más de 100 años, enseñar a los niños de nuestra comunidad. Es lo que nos ha llevado como educadores a estar aquí en este momento, con una realidad y prioridades muy nuevas en esta crisis de atención de la salud púbica. Estas son nuestras prioridades, en este orden:

  • Proteger la salud y la vida. Debemos asegurarnos de que nuestros empleados, niños y familias estén a salvo.
  • Proporcionar apoyo nutricional para nuestros hijos. Trabajamos este fin de semana para asegurarnos de que teníamos un mecanismo en el lugar el lunes y hemos continuado sirviendo comidas a los niños de nuestro distrito, hasta 18 años de edad.
  • Conéctese con socios de la comunidad para proporcionar apoyo de cuidado infantil para profesionales de la salud y socorristas.
  • Proporcionar actividades educativas autodirigidas para ayudar a las familias y los niños a seguir reforzando y refrescando el aprendizaje que ya han capturado en los siete meses anteriores.

A medida que desarrollamos sistemas a principios de la semana y trabajamos con nuestros maestros y miembros del personal para abordar nuestras necesidades y trabajar en soluciones para satisfacer las prioridades anteriores, se nos ha recordado la pasión y el compromiso que todos compartimos con nuestros estudiantes y familias. No puedo expresar lo suficiente lo increíble y fantástico nuestros profesores y personal están aquí en Meridian.

La mayoría de nuestros maestros y miembros del personal están trabajando desde casa, excepto cuando apoyan nuestras necesidades esenciales y críticas en torno a la preparación y entrega de comidas y ayudando a coordinar la respuesta de cuidado infantil con nuestros socios comunitarios. Nuestros profesores han colaborado para desarrollar actividades educativas autodirigidas. Estos están diseñados para ser útiles para las familias y reforzar el contenido ya aprendido. Estas actividades no se calificarán ni volverán a activar.

Es muy probable que muchos de ustedes hayan tenido maestros o especialistas que se acerquen a sus familias. Por favor, conozca esta nueva realidad de no saber lo que viene a continuación se siente extraño e incómodo para todos nosotros. Queremos hacer lo correcto, pero no hay libro de jugadas. Estamos fomentando el alcance de nuestros maestros y personal porque más que nada, amamos a sus hijos. Es importante para nosotros saber que si las cosas son una lucha o hay necesidades, queremos ayudar como podamos. Si recibió una cantidad desmesurada de llamadas telefónicas de varios maestros, por favor sepa que es por preocupación y compasión. ¡Trabajaremos en la frecuencia!

Seguimos desarrollando sistemas y perfeccionando nuestro trabajo juntos (¡remotamente!) porque todo esto es muy nuevo. Quiero animar a todos a reconocer que estamos una semana en este esfuerzo, y estamos en los primeros días de lo que será un viaje interesante juntos. Quiero agradecer a todos los empleados de nuestro distrito, independientemente de sus roles, por su pasión y deseo de entrar y ayudar. También quiero agradecer a todas nuestras familias y socios comunitarios por su gracia y apoyo. Sabemos que tenemos áreas que mejorar a medida que avanzamos. No ha habido mucho tiempo para reflexionar, pero una cosa que siento fuertemente es la conexión con el Meridian complejo y nuestra comunidad más grande del condado de Whatcom. Meridian es un excelente lugar para estar!

Por favor, respete las recomendaciones del Departamento de Salud del Condado de Whatcom. Realmente es fundamental que todos mantengamos nuestra distancia, incluidos nuestros hijos. Vea este documento: Directrices para las reuniones de niños y jóvenes mientras las escuelas están cerradas.

Sinceramente,

James

Dr. James Everett