[A continuación se muestra una traducción electrónica al español.]

Dear Meridian Students, Families, and Community,

It is hard to believe this is the beginning of the 10th week of this health crisis closure. Our teachers and staff members have worked hard to provide support and engage our students in learning throughout. I am proud of their dedication and strength to make the shift to emergency remote learning in very short order. I want to acknowledge and honor all of our families and parents who have adjusted in so many different ways to support make things work at home. No doubt about it – this is hard…and you have been amazing partners. There are a few items I am sharing with you today: honoring seniors, Board Member vacancy, School Board meeting, and reopening schools in September.

Honoring Seniors

From the very beginning of this crisis we have been looking for opportunities to navigate this crisis to honor our graduates while also following guidance provided by the Governor’s Office, Office of Superintendent of Public Instruction, health officials, and the Whatcom Unified Command. We all have seen examples of events occurring in other states where their requirements differ from ours. We have been engaging principals and superintendents locally and across the state to gauge what may be possible while still meeting the requirements for Washington State. We do know the last day for our seniors is June 12th and will share further details later this week. In the meantime, please be encouraging and supportive of our graduates as we move forward.

School Board Director Vacancy

As we have shared here previously, we were saddened to lose a true statesman and mentor when Brian Evans passed away Easter morning on April 12, 2020. Mr. Evans represented Director District 3 on the MSD Board of Directors. We are seeking to fill the vacancy and inviting applications through June 10th. It is a unique and rewarding opportunity to serve the Meridian Community. Please visit this link for details about the process and the timeline. If you have questions about the process, expectations, or the experience of being a member of the MSD Board of Directors, please email me at jeverett@meridian.wednet.edu.

May 20 School Board Meeting

Due to the Governor’s Stay Home, Stay Healthy order, we have been conducting our board meetings via Zoom. We are hosting our next regular School Board meeting this Wednesday, May 20 at 7:00 pm. The public has the opportunity to comment during each of our School Board meetings. Our virtual board meetings are no different. If you would like to share a comment with the Board, they may be emailed to communications@meridian.wednet.edu by 4:00 pm Wednesday, May 20th. Board Chair Marty Gray will share the comments during the public comment portion of the board meeting. The public portion of the board meeting will start at 7:00 pm following an executive session from 6:00 – 7:00 pm. Attendees may link to the Zoom webinar via this link: https://zoom.us/j/93662936159. See more information here.

Reopening Schools
I was invited to serve on a stakeholder workgroup with others from around the state that was convened last week to examine potential options to school districts for the 2020-21 school year. We started by reviewing three models of the COVID-19 coronavirus outbreak. Each one indicated the virus would still be present and require us to consider its impact as we plan for starting school again in the fall. The most striking take-away from the conversation is there are far too many factors involved in knowing what will be possible in September. Some options discussed:

  • Alternate school days to cut down on the high population of students during transportation and in classrooms at the same time;
  • Combine in-person class time with some level of distance learning.
  • Consider staggered starts – depending on whether there existed different geographic areas opened while others were closed.

While these are models for engagement, we must also consider transportation, safety protocols, communication, closing/reopening if there is an exposure, and so on. In short, there is a lot to be considered in reopening schools safely. The Office of Superintendent of Public Instruction has indicated they will continue to convene some members of the task force and provide guidance to all districts early to mid-June. As we hear more, we will pass it along to all of you. One thing that will be helpful in our approach to this fall is obtaining feedback from all of you for how things have been going this spring. In an effort to gather your feedback, we will be sending out three surveys at the end of this week.

Sincerely,

James

Dr. James Everett

Estimados estudiantes Meridian, familias y comunidad,

Es difícil creer que este sea el comienzo de la décima semana de este cierre de crisis de salud. Nuestros maestros y miembros del personal han trabajado duro para suministrar apoyo e involucrar a nuestros estudiantes en el aprendizaje en todo. Estoy orgulloso de su dedicación y fuerza para hacer el cambio al aprendizaje remoto de emergencia en muy poco tiempo. Quiero agradecer y honrar a todas nuestras familias y padres que se han adaptado de muchas maneras diferentes para apoyar y hacer que las cosas funcionen en casa. No hay duda- esto es difícil… y han sido socios increíbles. Hay algunos artículos que estoy compartiendo con ustedes hoy: honrar a los alumnos del último año, la vacante de miembro de la Junta, la reunión de la Junta Escolar y la reapertura de escuelas en septiembre.

Honrar a los alumnos del último año

Desde el comienzo de esta crisis hemos estado buscando oportunidades para navegar esta crisis para honrar a nuestros graduados mientras que también siguiendo las instrucciones proporcionadas por la Oficina del Gobernador, la Oficina del Superintendente de Instrucción Pública, los funcionarios de salud y el Comando Unificado de Whatcom. Todos hemos visto ejemplos de eventos que ocurren en otros estados donde sus requisitos difieren de los nuestros. Hemos estado contratando a directores y superintendentes a nivel local y en todo el estado para medir lo que puede ser posible mientras todavía cumpliendo con los requisitos para el estado de Washington. Sabemos que el último día para nuestros alumnos del último año es el 12 de junio y compartiremos más detalles a finales de esta semana. Mientras tanto, por favor sea alentador y comprensivo con nuestros graduados a medida que avanzamos.

Director de la Junta Escolar Vacante

Como hemos compartido aquí anteriormente, nos entristeció perder a un verdadero estadista y mentor cuando Brian Evans falleció la mañana de Pascua el 12 de abril de 2020. El Sr. Evans representó al Director del Distrito 3 en la Junta Directiva de MSD. Estamos buscando llenar la vacante y estamos invitando las solicitudes hasta el 10 de junio. Es una oportunidad única y gratificante para servir a la comunidad del meridiano. Visite este enlace para obtener más información sobre el proceso y la línea de tiempo. Si tiene preguntas sobre el proceso, las expectativas o la experiencia de ser miembro de la Junta Directiva de MSD, envíeme un correo electrónico a jeverett@meridian.wednet.edu.

Reunión de la Junta Escolar del 20 de mayo

Debido a la orden Stay Home, Stay Healthy del Gobernador, hemos estado llevando a cabo nuestras reuniones de la junta a través de Zoom. Estamos organizando nuestra próxima reunión regular de la Junta Escolar este miércoles 20 de mayo a las 7:00 pm. El público tiene la oportunidad de comentar durante cada una de nuestras reuniones de la Junta Escolar. Nuestras reuniones de la Junta virtual no son diferentes. Si desea compartir un comentario con la Junta, puede enviar un correo electrónico a communications@meridian.wednet.edu antes de las 4:00 p.m. del miércoles 20 de mayo. El Presidente de la Junta Marty Gray compartirá los comentarios durante la parte de comentarios públicos de la reunión de la junta. La parte pública de la reunión de la junta comenzará a las 7:00 pm después de una sesión ejecutiva de 6:00 a 7:00 pm Los asistentes pueden enlazar al seminario web de Zoom a través de este enlace: https://zoom.us/j/93662936159 Ver más información aquí.

Reapertura de Escuelas

Me invitaron a servir en un grupo de trabajo con otras personas de todo el estado que fue convocado la semana pasada para examinar opciones posibles a los distritos escolares para el año escolar 2020-21. Comenzamos revisando tres modelos del brote de coronavirus COVID-19. Cada uno indicaba que el virus seguiría estando presente y nos obligaría a considerar su impacto a medida que planeamos comenzar la escuela de nuevo en el otoño. La cosa más importante de la conversación es que hay demasiados factores involucrados en saber lo que sería posible en septiembre. Algunas opciones discutidas:

  • Días escolares alternativos para reducir la alta población de alumnos durante el transporte y en las aulas al mismo tiempo;
  • Combinar el tiempo de clase en persona con algún nivel de aprendizaje a distancia;
  • Considere los horarios de comienzo escalonados – dependiendo si existirían diferentes áreas geográficas abiertas mientras otras estarían cerradas.

Si bien estos son modelos de compromiso, también debemos considerar el transporte, los protocolos de seguridad, la comunicación, el cierre/reapertura si hay una exposición, etc. En resumen, hay mucho que considerar en la reapertura segura de las escuelas. La Oficina del Superintendente de Instrucción Pública ha indicado que continuarán convocando a algunos miembros del grupo de trabajo y proporcionando orientación a todos los distritos de principio a mediados de junio. A medida que oigamos más, se lo pasaremos a todos ustedes. Una cosa que será útil en nuestro enfoque para este otoño es obtener comentarios de todos ustedes sobre cómo han ido las cosas esta primavera. En un esfuerzo por reunir sus comentarios, enviaremos tres encuestas al final de esta semana.

Sinceramente,

James

Dr. James Everett