[A continuación se muestra una traducción al español.]

Greetings Meridian Families, Students, and Community Members.

I have a few topics to share with you, namely graduation, talking about race, and considerations for next school year.

Virtual Graduation
As many of you know, we have contracted with a production company to conduct a virtual graduation celebration that includes our students being able to walk across the stage. There are many schools that have opted to utilize photographs and while that’s fine, we wanted our students to have that experience even though we fully acknowledge it’s nothing compared to the real thing. We set a date for the production to occur on June 5th. We coordinated with the county and state health departments who made it clear that for our plan to move forward, we

would need to be in Phase 2. I understand the production company we are working with has approximately 40 districts they are working with on similar projects. They are based out of Everett, WA. In order to have them here on Friday and meet their timeline, we needed to know we were in Phase 2 on June 4. As you know, that did not happen. As a result, we are now required to shift our production date. When that is solid, Mr. Forbes or I will share details with all of you.

Unfortunately, after Friday there have been many disparaging comments shared online about the high school or the district not caring or trying to do enough for our seniors – and that perhaps following the department of health guidelines is optional. Nothing could be further from the truth. We have board members, administrators, and staff members who have senior students. As a parent of a senior, I hear you. We are aware of the emotion and hurt and frustration that is present because our kids deserve to be celebrated. I want you all to know that has been our desire and goal and we are still working on doing so while following the laws and guidelines put in front of us.

Please be patient. Please trust we are working to honor your children. And please know we want them to feel celebrated. We hope to have an update to you soon.

Talking About Race

I am not an expert on race relations. I have known about systemic racism and white privilege, and intellectually recognized when there was an event, but I haven’t felt it in my heart until much of the events that have unfolded over the past few weeks. It is important for us to discuss race, especially for those who have had it used against them. I’ve often been hesitant to engage in that dialogue because I am a white male and was concerned about my credibility with communities of color. That said, we are going to be discussing race in our district and seeking opportunities to examine it with all of you, too. I don’t know what it looks like. Some of the best things we can do – I can do – is to listen better and read from those who have been engaged in the conversation.

There are so many layers about race that this is not a singular conversation. It must be a progression and we are dedicated to engaging in the effort. To help, I linked to a new resource from Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture. They recently launched Talking About Race, a new online portal designed to help individuals, families, and communities talk about racism, racial identity and the way these forces shape every aspect of society, from the economy and politics to the broader American culture. There are many other resources that have popped up recently, too. I hope this is helpful as you engage in the conversation about race. (https://nmaahc.si.edu/learn/talking-about-race)

Reopening Meridian Schools
The last topic today is some information about how we are planning for next school year. There are so many unknowns for this next year that planning for school is a highly complex puzzle. I have had the honor of being one of 15 superintendents invited to discuss the different aspects of reopening schools at the state level. Topics examined included different models of learning, health and safety, transportation, finance, nutrition, and facilities. Over 200 people with different unique expertise contributed to several meetings. I was primarily involved with conversations pertaining to learning.

My participation in that work has provided me a few insights and encouraged me to pull many of our people together to start planning. We have had approximately 40 Meridian staff contribute to several conversations over the past couple of weeks so we may be as prepared as possible to open our schools in the Fall. We also reached out to our entire staff and all of you for feedback on what has worked this spring and what hasn’t.

We received 195 staff responses and over 500 family responses to our surveys. I appreciate the information shared with us. I have captured the results at the end of this update. Of the over 500 family responses, we also received 175 independent written comments, also at the end of this update. Thank you all for your willingness to share and your honesty. And, please know, remote distance learning is not what we would ever have chosen if not pressed to by this health care crisis. We want nothing more than to get our students back and open our schools. And that’s the goal. But we also have to follow guidelines and ensure we do so safely.

In considering your feedback, things we heard that bring parents comfort are ensuring spaces are sanitized and that we follow the CDC and health department guidelines. We also heard daily temperature and symptom checks are important. Finally, regardless of whether at the elementary, middle, or high school, we hear you are done with remote distance learning and want your kids to come back to school!

Challenges we heard from you center around the use of masks for both students and staff members. Masks were almost entirely unpopular in your feedback. We also heard many of parents are tired. The packets and learning objectives didn’t meet the needs of your children – either it wasn’t challenging enough or the instructions were hard to support your children.

Finally, the comments left conveyed a sense of burn out for parents, questions about the structure for the Fall, concern for child care, and concern for students feeling isolated, missing their friends, social-emotional needs, and trauma. I can say many of these concerns have been conveyed in our discussions within the district, too. Each school’s administration was asked to share families to reach out and invite to a conversation Thursday so we may talk a bit further about reopening schools. Invitations went out earlier this afternoon. We are supposed to get our first set of guidelines from OSPI Monday. It is clear to all of us that guidance from OSPI will not be a comprehensive playbook for opening schools in the Fall.

It will take us a bit of time to weigh all the factors and examine the guidance we receive. Please know we will be sharing details with all of you as soon as we have a plan to move forward. We are still very much at the mercy of the virus. We have many questions we would love to know the answer to while we consider opening in the Fall. That is our goal. We want your children to be in school. We are wired for face to face and want that to be our model of learning. We want your children to be in school. We are wired for face to face and want that to be our model of learning.

View the results from our Family Feedback Survey…

Thank you again for your support and understanding in this unprecedented time. It is greatly appreciated!

Sincerely,

James Everett

Un mensaje del Superintendente James Everett:

Saludos Familias Meridianas, Estudiantes y Miembros de la Comunidad.

Tengo algunos temas que compartir con ustedes, a saber, la graduación, hablando de la raza, y las consideraciones para el próximo año escolar.

Como muchos de ustedes saben, hemos contratado con una compañía de producción para llevar a cabo una celebración de graduación virtual que incluye a nuestros estudiantes ser capaces de caminar a través del escenario. Hay muchas escuelas que han optado por utilizar fotografías, y aunque está bien, queríamos que nuestros estudiantes tuvieran esa experiencia a pesar de que reconocemos completamente que no es nada comparado con lo real. Fijamos una fecha para que la producción se produzca el 5 de junio. Coordinamos con los departamentos de salud del condado y del estado que dejó claro que para avanzar con nuestro plan, tendríamos que estar en la Fase 2.

Entiendo que la productora con la que estamos trabajando tiene aproximadamente 40 distritos con los que están trabajando en proyectos similares. Están basados en Everett, WA. Para tenerlos aquí el viernes y cumplir con su línea de tiempo, necesitábamos saber que estábamos en la Fase 2 el 4 de junio. Como sabes, eso no sucedió. Como resultado, ahora estamos obligados a cambiar nuestra fecha de producción. Cuando la fecha es sólida, Forbes o yo les compartiremos detalles con todos ustedes.

Desafortunadamente, después del viernes han sido muchos comentarios desdeñosos compartidos en línea sobre la escuela secundaria o el distrito no se preocupan o tratan de hacer lo suficiente para nuestros alumnos del último año – y que tal vez seguir las pautas del departamento de salud es opcional. Nada podría estar más lejos de la verdad. Tenemos miembros de la junta, administradores y miembros del personal que tienen alumnos del último año. Como padre de un alumno del último año, te escucho. Somos conscientes de la emoción, el dolor y la frustración que está presente porque nuestros hijos merecen ser celebrados. Quiero que todos sepan que ese ha sido nuestro deseo y meta y seguimos trabajando en ello mientras seguimos las leyes y directrices que tenemos ante nosotros.

Por favor, sea paciente. Por favor, confíe en que estamos trabajando para honrar a sus hijos. Y por favor sepa que queremos que se sientan celebrados. Esperamos tener una actualización para usted pronto.

No soy un experto en relaciones raciales. He sabido de racismo sistémico y privilegios blancos, y reconocido intelectualmente cuando hubo un evento, pero no lo he sentido en mi corazón hasta que los acontecimientos que se han desarrollado en las últimas semanas. Es importante que discutamos la raza, especialmente para aquellos que la han tenido usado en su contra. A menudo he sido indeciso para participar en ese diálogo porque soy un hombre blanco y estaba preocupado por mi credibilidad con las comunidades de color. Con esto dicho, vamos a discutir la raza en nuestro distrito y buscar oportunidades para examinarlo con todos ustedes, también. No sé cómo se ve. Algunas de las mejores cosas que podemos hacer – puedo hacer – es escuchar mejor y leer de aquellos que han estado involucrados en la conversación.

Hay tantas capas sobre la raza que esta no es una conversación singular. Debe ser una progresión y nos dedicamos a participar en el esfuerzo. Para ayudar, he enlazado a un nuevo recurso del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana del Smithsonian. Recientemente lanzaron Talking About Race (Hablando de Raza), un nuevo portal en línea diseñado para ayudar a individuos, familias y comunidades hablar sobre el racismo, la identidad racial y la forma en que estas fuerzas configuran todos los aspectos de la sociedad, desde la economía y la política hasta la cultura estadounidense en general. Hay muchos otros recursos que han surgido recientemente, también. Espero que esto sea útil a medida que participes en la conversación sobre la raza. (https://nmaahc.si.edu/learn/talking-about-race)

El último tema de hoy es información sobre cómo estamos planeando para el próximo año escolar. Hay tantas incógnitas para este próximo año que la planificación de la escuela es un rompecabezas muy complejo. He tenido el honor de ser uno de los 15 superintendentes invitados a discutir los diferentes aspectos de la reapertura de las escuelas a nivel estatal. Los temas examinados incluyeron diferentes modelos de aprendizaje, salud y seguridad, transporte, finanzas, nutrición e instalaciones. Más de 200 personas con diferentes experiencias únicas contribuyeron a varias reuniones. Me involucré principalmente con conversaciones relacionadas con el aprendizaje.

Mi participación en ese trabajo me ha proporcionado algunas ideas y me ha animado a reunir a mucha de nuestra gente para empezar a planificar. Hemos tenido aproximadamente 40 Meridian personal contribuir a varias conversaciones en el último par de semanas, para que podemos estar tan preparados como sea posible para abrir nuestras escuelas en el otoño. También nos comuniquemos con todo nuestro personal y todos ustedes para obtener comentarios sobre lo que ha funcionado esta primavera y lo que no ha funcionado.

Recibimos 195 respuestas del personal y más de 500 respuestas familiares a nuestras encuestas. Aprecio la información compartida con nosotros. He capturado los resultados al final de esta actualización. De las más de 500 respuestas familiares, también recibimos 175 comentarios escritos independientes, también al final de esta actualización. Gracias a todos por su disposición a compartir y su honestidad. Y, por favor, sepan, el aprendizaje a distancia remoto no es lo que hubiéramos elegido si no fuera presionado por esta crisis de atención médica. No queremos nada más que recuperar a nuestros alumnos y abrir nuestras escuelas. Y ese es el objetivo. Pero también tenemos que seguir las pautas y asegurar de hacerlo de manera segura.

Al considerar sus comentarios, las cosas que escuchamos que llevan comodidad a los padres están asegurando que los espacios estén desinfectados y que sigamos las pautas de los CDC y del departamento de salud. También oímos que las comprobaciones diarias de temperatura y síntomas son importantes. Por último, independientemente de si en la escuela primaria, media o secundaria, ¡escuchamos que ha terminado con el aprendizaje a distancia remoto y desea que sus hijos vuelvan a la escuela!

Los desafíos que escuchamos de usted se centran en el uso de máscaras tanto para los alumnos como para los miembros del personal. Las máscaras fueron casi totalmente impopulares en sus comentarios. También oímos que muchos de los padres están cansados. Los paquetes y los objetivos de aprendizaje no satisfacen las necesidades de sus hijos, ya sea que no fuera suficientemente desafiante o las instrucciones eran difíciles para apoyar a sus hijos.

Por último, los comentarios dejados transmitieron una sensación de agotamiento para los padres, preguntas sobre la estructura del otoño, preocupación por el cuidado de los niños y preocupación por los alumnos que se sienten aislados, que extrañan a sus amigos, necesidades emocionales sociales y traumas. Puedo decir que muchas de estas preocupaciones también se han expresadas en nuestras discusiones dentro del distrito. Se le pidió a la administración de cada escuela que compartiera familias para comunicarse e invitar a una conversación el jueves para que podamos hablar un poco más sobre la reapertura de las escuelas. Las invitaciones salieron esta tarde. Se supone que obtener nuestro primer conjunto de pautas de OSPI el lunes. Está claro para todos nosotros que la orientación de OSPI no será un manual completo para la apertura de escuelas en el otoño.

Nos llevará un poco de tiempo sopesar todos los factores y examinar la orientación que recibimos. Por favor, sepa que compartiremos detalles con todos ustedes tan pronto como tengamos un plan para seguir adelante. Todavía estamos muy a merced del virus. Tenemos muchas preguntas a las que nos encantaría saber la respuesta mientras consideramos abrir en el otoño. Ese es nuestro objetivo. Queremos que sus hijos estén en la escuela. Estamos acostumbrados a la instrucción de cara a cara y queremos que ese sea nuestro modelo de aprendizaje.

Gracias de nuevo por su apoyo y comprensión en este tiempo sin precedentes. Es muy apreciado!